健康ブログ

《医師直筆》フラフラが治らない?鉄欠乏性貧血の原因や治療

からだプラン編集部

 

こんにちは!からだプラン代表、総合診療医の橋本です。さて、今回は性別や年代を問わずに多く相談を受ける「貧血」について書いていきたいと思います。

 

☆あたし貧血持ちなんだよね?

まず、世間ではよく「あたし貧血もちなんだよね」とか「貧血で倒れちゃった」とか言われますよね。実はこれ、医者からすると結構違和感があるんです。

 

どういう事かと言うと、意識が無くなってしまう事を「意識消失発作」や「失神」と表現するのが、医学の世界では正しくて、貧血は倒れる事ではないんです。

 

それでは、貧血とはどういう状態を指すのでしょうか。ちょっとその辺の話を詳しく話したいと思います。

 

 

☆「貧血」とは何だろう?

貧血とは何かについて考えていきたいと思います。

 

結論からお話すると、貧血と言うのは「身体の隅々に酸素が行っていない状態」の事を言います。ちょっと難しいですね。さらに分かりやすく説明します。

 

人間は沢山の細胞(小さな生き物)が集まって出来ています。手足は「骨や筋肉」という細胞から出来ていますし、意識を保つための「脳」も細胞から出来ています。

 

その細胞達は酸素を栄養として生きているので、もし酸素が届かなかった場合には、それらの動きが出来なくなってしまいます。

 

つまり、手足の細胞に酸素が行きわたらなければ、手足は動かなくなってしまいますし、脳に酸素が行かなければ、意識がなくなってしまいます。

 

話をまとめると、貧血とは「倒れる事」ではなく、「酸素がいきわたらなくなった状態」の事を言います。

 

 

☆貧血の原因・種類

では、貧血にはどのような種類があるのでしょうか?

 

鉄欠乏性貧血

鉄分が不足することで、酸素を運ぶための赤血球やヘモグロビンが足りなくなってしまう貧血です。

 

悪性貧血や巨赤芽球性貧血

ビタミンB12や葉酸という、酸素を運ぶための赤血球が上手く成長しなくて、起こってしまう貧血です。萎縮性胃炎だったり、胃の手術をした後には、ビタミンB12が欠乏して、この貧血になります。

 

溶血性貧血

赤血球がなんらかの原因で壊されてしまい、それが原因で引き起こされる貧血です。なんらかの原因と言うのは、脾臓が大きくなって沢山の赤血球を壊してしまったり、遺伝的に赤血球の形がおかしくて壊れやすかったり、赤血球を壊してしまう抗体が作られてしまったりなど、様々です。

 

再生不良性貧血

骨の中の骨髄にある、血液を造る大本の細胞「造血幹細胞」が勝手に死んでしまい、すべての血球が減少する病気です。大本の細胞なので、赤血球も白血球も血小板も、全部全部減ってしまいます。

 

原因はなんだ、と知りたくなりますが、特発性と言って、原因が分からないものが80%です。残りの原因としては、薬剤性と言って、薬の副作用によって引き起こされたりもします。

 

腎性貧血

腎臓は、エリスロポエチンと言う、赤血球を沢山作るためのホルモンを分泌してます。もし腎臓のはたらきが低下し、このホルモンが減ってしまうと、当然、赤血球が作られにくくなり貧血になります。透析の患者さんの貧血の多くは、この腎性貧血です。

 

反射性(神経調節性)失神

これは、いわゆる「立ちくらみ」です。立ち上がった時などに、ストンと血圧が落ちてしまい、脳に行く血液量が減少して、起きてしまう低血圧です。

 

最近はこの状態に対して、脳貧血なんて言葉が使われるようになっていますが、私はこの言葉をあまり好きではありません。だれでも急に立ち上がればそうなりますし、病気ではなく自然な現象の一つだと考えた方がいいと思っているからです。

 

ちなみに、正しい医学用語は「血管迷走神経性失神」です。私は「迷走神経反射」という言葉を好きで使っています。

※「循環器病の診断と治療に関するガイドライン」より

 

このように見ると、色々な種類がありますよね。他にも、上記に挙げた以外に様々な種類の貧血があります。

 

 

☆貧血の症状

それでは、貧血の人に良く起こる症状を、箇条書きにしてみたいと思います。先程も言ったように、「その組織の酸素が足りなくなった時に起こる」症状です。

 

体調に関する症状

・疲れやすい
・だるい
・めまいがする
・動悸や息切れがする
・眠気
・吐き気

 

頭痛や肩こりに関する症状

・頭痛
・肩こりがある
・頭が重い
・顔色が悪くなる

 

食事に関する症状

・食べ物が飲み込みづらい
・口の端が切れる
・舌の表面の突起がなくなる
・氷など硬いものを大量に食べたくなる

 

肌・髪・爪に関する症状

・爪が曲がる
・爪が割れやすい
・枝毛・抜け毛が増える
・肌がガサガザする

 

当てはまる症状がある方は、読み進めましょう。

 

☆貧血のメカニズムを考えてみる

次に、「貧血」のメカニズムを考えてみましょう。まあ、先程お話した通り、「貧血」と一口で言っても、医学的には様々な原因が考えられます。

 

それらの全てを説明するのは医学書に任せることにして、一番よく見るタイプの貧血「鉄欠乏性貧血」を説明していきたいと思います。

 

鉄欠乏性貧血は体内に含まれる鉄分が不足してしまう事が主な原因です。鉄が不足することで、赤血球とヘモグロビンが酸素をうまく運べなくなるために起きてしまう貧血です。

 

難しく考えると大変なので、「鉄は貧血と関係があるんだなあ」と覚えておけば良いでしょう♪

 

 

☆鉄欠乏性貧血の原因

治療を考える時には、「なぜ体内で鉄が不足するのか」を考えるのが大切です。鉄が不足する原因は、大きく分けて四つあります。

 

鉄の摂取量不足

一番イメージしやすいのではないでしょうか。鉄分が含まれている食べ物を食べなければ、当然鉄分は足りなくなってしまいます。ちなみに、厚生労働省の調査によると、日本人女性の殆どは、鉄分が不足していると言われています。

 

成長期や妊娠、授乳などで、鉄の必要量が増加したこと

これも想像がつきやすいかと思います。体が成長中だったり、妊娠や授乳などで、子どもの分の鉄分も取らなければならないとなると、仕方がありませんよね。

 

出血による鉄の流出

そしてもちろん、出血により赤血球が体から失われることも、貧血の原因になります。特に女性は、月経(いわゆる「生理」)の際に出血するので、その分失われる鉄分も多くなります。

 

昔、私が医学部で受けた授業ですが、「女性は慢性的な貧血です」とはっきり習いました。

 

胃の手術(胃切除など)により鉄の吸収が低下すること

実は、胃酸は、体に鉄を吸収する手助けをしています。難しい話をすると、本来胃では胃酸で鉄を酸化したり、内因子という物質で吸収しやすくしたりして、鉄を吸収しているのです。

手術で胃を切除したり、胃酸の分泌が低下すると、鉄も吸収されにくくなります。

 

水分不足

鉄の話は関係が無くなりますが、「酸素を運ぶ赤血球」を運ぶのは誰でしょうか。そうです、血液ですね。つまり、水分不足で血液自体が少なくなると、身体中に酸素がいきわたらなくなるので、それも貧血の症状を引き起こす原因の一つとなってしまいます。

 

 

☆鉄欠乏性貧血に有効な食事

基本的には、鉄分を多く含む食品を食べるようにする事が一番の治療法になります。

 

特に、鉄分の中でも肉や魚などの動物性食品に含まれる「ヘム鉄」をとる方が効率が良いと言われています。

 

具体的には、豚肉牛肉鶏肉レバーかつおいわしまぐろ等です。覚え方は「動物たちを血ごと食べてやる!」というイメージです 笑

 

食べにくくなるなんて言わないでくださいね(*´▽`*) あくまで覚え方です。意識してみるようにしてください。

 

サプリで足りない鉄分を補うこともありますが、普段の食事から気を付けた方が効率も良いと、個人的には思っています。

 

 

☆貧血が治らない時は……

症状が治まらない時は、内科を受診する必要があります。

 

先程もお話しました通り、貧血にも様々な原因があります。受診した結果「鉄が足りないだけ」と診断されているのなら良いのですが、「貧血」には重大な病気が隠れていることもあります。

 

ですので、病院の受診は、我慢したり、ためらわないで下さいね(^0_0^)

 

 

☆最後に

お楽しみ頂けましたか。からだプランは、沢山の人に「医学を楽しんでもらう」ためのホームページです。「からだプラン」というのは、人それぞれに合った、理想の「からだ」を「プラン」するという意味です。なんて可愛いネーミングなんでしょう(*´▽`*)笑 ですので、いつもこんな感じでコラムを書いています。

 

「医学って面白いじゃん!」
「美容や健康で、手軽に役立つ情報はないかな?」
「お医者さんや医療従事者の観点で医学を楽しみたいな♪」
「困っている人に教えてあげる知識を身に着けたいな!」

 

こんな方に喜んでもらえるように、からだプランはこれからもコラムを書いていきます。興味があれば、他のコラムも読んでみてくださいませ(^◇^)

→ 健康コラム一覧はこちら

 

また、コラムを読むだけじゃなくて、「実際に身体を動かして理想の身体を目指したい!」という方に向けて、プラン(体験)も予約できるようになっています。初心者でも楽しめる体験や、お子さんと一緒に参加できる体験など、様々なプラン(体験)を集めています。興味があれば、そちらも覗いてみてくださいませ(*´▽`*)

→ プラン(体験)一覧はこちら

 

以上、医学を楽しむホームページ「からだプラン」でした!最後まで読んで頂き、有難うございました。今後ともどうぞよろしくお願いします(^_^)

 

からだプランでは、プラン(体験)の掲載希望の事業者様を募集しております。「掲載希望の方へ」から、お気軽にお問い合わせください。個人事業の方でも構いません。どしどし、お待ちしております。

 

講演、執筆、取材、事業に関してのお問い合わせは、「お問い合わせフォーム」からお願い致します。