健康ブログ

《医師直筆》花粉症の症状、風邪やインフルエンザとの違い

からだプラン編集部

こんにちは!からだプラン代表医師の橋本です。普段は内科医として働いています。

 

今回は、人によっては本当につらい、花粉症の症状について書いてみたいと思います。

 

☆花粉症とは

さて、まずは花粉所が何か見ていきましょう。花粉症は、いわゆるアレルギーです。花粉が原因となって起こります。そのままですね。

 

ここで、少し脱線します。花粉症の歴史についてです。花粉症は英語でhay fever(枯草熱)とも言います。これは元々は19世紀冒頭、イギリスの農家で、牧草を収納するサイロの中で鼻詰まりを起こす人がいた、という報告が初めての報告です。この「枯草熱」の正体がイネ科の植物の花粉によるアレルギーであると判明したのは、およそ一世紀後のことでした。

 

今度は日本でのお話に移ります。スギ花粉症が報告され始めたのは、1960年代の話です。1970年代には一般にも広まり、今に至ります。そして、今「花粉症」と言えば、日本ではこのスギ花粉症が一番多いと言われます。

 

 

☆花粉症の仕組み

さきほど、花粉症はアレルギー反応と書きました。それでは、アレルギー反応が起こる仕組みを見ていきましょう。

 

アレルギー反応とは

アレルギーとは、免疫機能が深くかかわっています。免疫とは、私たちの体が、異物を排除するための仕組みのことです。このおかげで私たちは生きることが出来ます。

免疫には、「とりあえず入ってきた敵っぽいものを排除しよう」というものと、「こいつは前に来た敵と同じものだから排除しよう」というものがあります。後者のことを、専門的には「獲得免疫」と呼んでいます。

 

花粉がアレルギー反応を起こす仕組みは、簡単にまとめるとこんな感じです。

 

まず、花粉が目や鼻などの粘膜に花粉が付着します。
次に、その花粉に対して抗体(IgE)が作られます。
そして、肥満細胞が、その抗体をキャッチして、ヒスタミンを出します。
最後に、ヒスタミンが、アレルギー症状を引き起こします。

 

 



 

☆花粉症の主な症状

花粉症の症状は、大きく分けて一次症状と二次症状に分けられます。花粉症では『くしゃみ・鼻水・鼻詰まり・目のかゆみ』が代表的な症状とされ、花粉症の4大症状と呼ばれています。

 

四大症状以外にも、肌に付いた花粉が炎症のもとになる「花粉皮膚炎」が起きることがあることが、明らかになっています。

 

また、二次的な症状として、他にも様々な症状が出ます。代表的なものをいくつか紹介しますね。

 

鼻水やくしゃみが続くことでの睡眠不足や食欲不振
鼻づまりによる口呼吸でのどに障害が起こる
だるさやイライラ
下痢、消化不良

 

朝に症状が重くなることも多い

そして、花粉症の症状の特徴と言えば、朝に一番症状が激しくなる人が多いことが挙げられます。一般的には、モーニングアタックと呼ばれています。理由としては、前日に持ち帰ってきてしまった花粉が反応を起こしている、といった説が唱えられています。

 

 

☆風邪との見分け方

先ほども書いたとおり、花粉症の症状は、風邪によく似ています。また、体内で炎症が起きているので、微熱が出ることもあります。このため、花粉症であっても、花粉症の自覚がない方もいらっしゃいます。

 

花粉症と風邪を確実に見分ける方法は、血液検査です。先ほどの花粉症の仕組みのところで軽く触れましたが、花粉が体内に入ることで、体内で作られる「抗体」の量を調べます。

 

それ以外にも、透明で水っぽい鼻水が出ることや、発熱は花粉症ではあまり起きないこと、逆に目がかゆくなるのは風邪では考えにくい、といった違いはありますが、すべての人に当てはまるわけではありません。

 

 

☆インフルエンザが合わさることも

スギ花粉症は、早くて一月ごろから症状が出る人もいます。この時期と言えば、インフルエンザが猛威を振るう季節です。そうでなくても、花粉症が酷くなる三月や四月であっても、インフルエンザと診断される人もいます。

 

インフルエンザは38度以上の高熱が特徴的です。また、寒気や呼吸器症状などの症状もよく見ますね。言葉では結構大きな違いがあるように思えますが、熱が出ないインフルエンザというものもありますので、注意が必要です。

 

 

☆迷ったら病院へ!

最後に一つ言いたいことがあります。それは、「花粉症か風邪か迷ったら、病院に相談に行こう!」というものです。というのも、先ほども書きましたが、花粉症だと思ったらインフルエンザだった、という例もあるくらいには、症状に違いが大きくないからです。

 

つまり、症状だけで花粉症だと決めつけてしまうことは、ほかの病気を見落とすことにつながってしまいます。

 

実際、橋本も、五月に来た患者さんで、熱も寒気もあまりなかったので花粉症か風邪だと思っていた人がいました。風邪薬を飲んでも治らなかったので念のため調べてみたら、なんとインフルエンザだった、という例を見たことがあります。

 



☆まとめ

花粉症は、花粉を原因とするアレルギーです。症状としては、四大症状と呼ばれる『くしゃみ・鼻水・鼻詰まり・目のかゆみ』が一般的ですが、ほかにも不眠につながることもあります。また、風邪やインフルエンザと似た症状も多いため、症状だけで決めるのは危険です。もし迷ったら、病院に相談しに行くようにしましょう。

 

☆最後に

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