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《医師直筆》鼻が詰まって大変!花粉症の症状と時期について

からだプラン編集部

こんにちは!からだプラン代表医師の橋本です。普段は内科医として働いています。今回は、人によっては本当につらい、花粉症の症状について書いてみたいと思います。

 

その中でも、いわゆる「四大症状」について詳しく説明していきたいと思います。

 

 

☆花粉症とは

さて、まずは花粉所が何か見ていきましょう。花粉症は、いわゆるアレルギーです。花粉が原因となって起こります。

 

ここで、少し脱線します。花粉症の歴史についてです。花粉症は英語でhay fever(枯草熱)とも言います。これは元々は19世紀冒頭、イギリスの農家で、牧草を収納するサイロの中で鼻詰まりを起こす人がいた、という報告が初めての報告です。この「枯草熱」の正体がイネ科の植物の花粉によるアレルギーであると判明したのは、およそ一世紀後のことでした。

 

今度は日本でのお話に移ります。スギ花粉症が報告され始めたのは、1960年代の話です。木材需要の増大が見込まれたため、材として扱いやすい杉がたくさん植えられました。その結果春先にアレルギー症状を起こす人がいたのです。

 

こんな形で見つかった花粉症ですが、1970年代には一般にも広まり、今に至ります。そして、今「花粉症」と言えば、日本ではこのスギ花粉症が一番多いと言われます。

 



☆花粉症の仕組み

さきほど、花粉症はアレルギー反応と書きました。それでは、アレルギー反応が起こる仕組みを見ていきましょう。

 

アレルギー反応とは

アレルギーとは、免疫機能が深くかかわっています。免疫とは、私たちの体が、異物を排除するための仕組みのことです。このおかげで私たちは生きることが出来ます。

 

免疫には、「とりあえず入ってきた敵っぽいものを排除しよう」というものと、「こいつは前に来た敵と同じものだから排除しよう」というものがあります。後者のことを、専門的には「獲得免疫」と呼んでいます。

 

花粉がアレルギー反応を起こす仕組みは、簡単にまとめるとこんな感じです。

まず、花粉が目や鼻などの粘膜に花粉が付着します。
次に、その花粉に対して抗体(IgE)が作られます。
そして、肥満細胞が、その抗体をキャッチして、ヒスタミンを出します。
最後に、ヒスタミンが、アレルギー症状を引き起こします。

 

 

☆花粉症の四大症状

それでは、花粉症になるとどんな症状が出るのか、一つ一つ見ていきたいと思います。
まずは、いわゆる「四大症状」から見ていきましょう。

 

「四大症状」とは、『くしゃみ・鼻水・鼻詰まり・目のかゆみ』のことです。これらはすべて、花粉によって炎症反応が起こることによるものです。鼻に多いのは、花粉を吸い込んだ時に鼻の粘膜に付くからだと考えられます。

 

他にも、皮膚に付着して皮膚炎の原因になったり、気管に炎症を起こして喘息の原因になることもあります。

 

睡眠不足でも症状が悪化する!?

睡眠とアレルギーの関係については、かなりの量の論文があります。そして説明が本当に難しいです。自律神経の話からしなければならないからです。

それでも分かりやすく説明すると、睡眠は免疫のバランスに深く関係していて、睡眠不足はアレルギーを引き起こしやすくしてしまいます。つまり、花粉症の症状が出るのに強く影響してしまいます。

 

☆花粉症で眠くなる?

さて、先ほどの四大症状以外でよく見る花粉症の症状は、「眠くなる」というものです。それでは、花粉症のせいで何故眠くなってしまうのでしょうか。見ていきましょう。

 

鼻水やくしゃみのせいで眠れない!

まず挙げられるのが、鼻水のせいで寝ているときに息苦しくなる、というものです。というのも、寝ているときに鼻から呼吸する人が多いからです。

 

呼吸するための鼻が詰まってしまえば、当然息苦しくなります。それに、寝ている間もアレルギー反応は起きているので、鼻のムズムズは治りません。これでは、確かに眠れそうにありませんね。

 

 

番外編:薬の副作用?

さて、先ほど、アレルギー反応を引き起こす物質として、ヒスタミンというものが出てきました。花粉症を抑える薬は、このヒスタミンの働きを抑える薬(抗ヒスタミン薬)になります。ですが、このヒスタミンは、中枢神経系で別の機能を持っています。ヒスタミンの効果を抑えることで、そちらの機能も弱くなってしまい、結果的に眠くなる、という事が起きます。

 

最近は、眠くなりにくい抗ヒスタミン薬(第二世代抗ヒスタミン薬)というものも出てきましたが、皆が眠くならないわけではないのです。実際、私の外来では、「そんなことない、全然眠い、違う薬は無いのか」という人も沢山います 笑

 

 

☆花粉症が起こる時期

眠れなくなるほどつらい花粉症の症状を引き起こす「花粉」ですが、そもそも、花粉とは、何でしょうか。

 

結論だけ言ってしまうと、植物が子孫を残すために必要なものです。植物は動けないので、風に花粉を乗せて受粉という事をすることで種が出来ます。

 

このため、ものすごい量の花粉がまき散らされるわけですね。三月四月はスギ花粉のピークですが、この時期に杉林を見ると、花粉で木が黄色く見えています。そんな花粉ですが、植物ごとに出す時期が違います。花粉症の原因になりやすい、代表的なものの花粉のピークを紹介したいと思います。

 

スギ、ヒノキ:2~4月

イネ科の植物:5~7月

ヨモギ、ブタクサ:9~10月

 

このように、ピークでない時期を含めれば、ほぼ一年中出ています。実際、外来に来た人で、スギ、イネ科、ブタクサの花粉症をすべて持っている人がいて、一年中鼻が詰まっていると言っていました。

 

 

☆治療の話

それでは、その花粉症は、どのようにすれば治るのでしょうか。残念ですが、自然に治ることはほとんどないと考えられています。ですので、病院で治療を受けることになるのですが、これでもまだ根本的な治療法は、ありません。

 

それでも、先ほど挙げたような抗ヒスタミン薬で炎症を抑えたり、体を花粉になれさせてあげる、そんな治療法も考案されています。後者についてはまだ医学的な根拠に乏しく、今後の研究や発展に期待したいと思います。

 

 



☆まとめ

花粉症は、花粉を原因とするアレルギー反応です。鼻の粘膜に花粉がつくことでアレルギー反応が起きます。それ以外にも、鼻詰まりや鼻のムズムズなどが原因で、夜に眠れない人も多いと思います。ですが、まず自然に治ることはありません。本当に症状がひどい場合は、病院で治療を受けることになります。

 

☆最後に

いかがでしたでしょうか。からだプランは、沢山の人に「医学を知ってもらい、自分の理想の身体を目指す」ためのホームページです。「からだプラン」というのは、人それぞれに合った、理想の「からだ」を「プラン」するという意味です。なんて可愛いネーミングなんでしょう(*´▽`*)笑 ですので、いつもこんな感じでコラムを書いています。

 

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